Heeft de Elfstedentocht ooit echt bestaan?

Foto: YT CC / Nieuwspaal

Schaatsliefhebbers noemen het ‘de tocht der tochten’. Maar heeft de Elfstedentocht wel ooit echt bestaan? Wetenschappers denken van niet.

Tijdens elke koude winter wordt er weer gesproken over die mythische Elfstedentocht. Vroeger zouden honderden, of zelfs duizenden schaatsers de barre tocht door Friesland hebben overleefd. Historicus Pierre Maréchal moet er een beetje om lachen. Volgens hem heeft nog nooit iemand de Elfstedentocht gereden.

Waar komt dat bizarre verhaal dan elk jaar vandaan? “Er zijn vroeger misschien mensen geweest die een flink stuk hebben geschaatst. Zo’n verhaal gaat dan een eigen leven leiden en voor je het weet heet het een ‘Elfstedentocht'”, zegt de geschiedkundige.

“Mensen zijn in het sprookje gaan geloven. Er zijn zelfs mensen, vooral dementerende ouderen, die beweren dat ze weleens een Elfstedentocht hebben meegemaakt”, lacht Maréchal. “Maar als je er goed over nadenkt, een schaatstocht van 200 kilometer, in Nederland, dat kan natuurlijk helemaal niet.”