Viroloog: “Elkaar de tyfus wensen heeft geen enkele zin”

Foto: Gyorgy Barna / Shutterstock.com

‘Krijg de tyfus’ is een vaak gehoorde uitspraak. Toch zijn de lichamelijke gevolgen van zo’n uitspraak gering. Dat blijkt uit onderzoek van viroloog Eric Stammelhuis.

“Als we van deze coronapandemie iets hebben geleerd, dan is het dat ziektes zich niet zomaar laten toewensen”, zegt Stammelhuis. “In de afgelopen jaren heeft werkelijk niemand een ander het coronavirus toegewenst, terwijl juist dát de ziekte is die mensen nu krijgen. De tyfus daarentegen, een ziekte die al jaren regelmatig wordt toegewenst, komt in ons land vrijwel niet voor.”

De wetenschapper concludeert dan ook dat iemand een ziekte toewensen vrijwel nooit het gewenste effect heeft: “Zeker wanneer het gaat om nagenoeg uitgeroeide ziektes, zoals de tyfus, is alleen de wens uitspreken niet voldoende om iemand daadwerkelijk ziek te maken. De uitspraak ‘u kunt de tyfus krijgen’ is feitelijk juist, maar de kans dát het gebeurt is bijzonder klein.”