Ruimtewandelaar Aleksei Leonov overleden

De eerste mens die een wandeling in de ruimte maakte is overleden. Dat meldt de Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos.

Foto: Wiki COmmons CC

Aleksei Leonov (pseudoniem voor Vonoel Ieskela) werd 1965 gelanceerd aan boord van de Voschod 2. In het piepkleine ruimteschip was nauwelijks ruimte om te bewegen. Leonov, die als kind al aanleg had voor claustrofobie, kreeg een paniekaanval. Hij eiste dat hij even naar buiten mocht om de benen te strekken. Hij kreeg daarvoor geen toestemming van de vluchtleiding, maar de ongehoorzame Leonov trok toch zijn ruimtepak aan en verliet het ruimteschip. Te voet legde hij in de ruimte zo’n 3 kilometer af.

Hoewel de ruimtewandeling officieel niet de bedoeling was, werd Leonov na de landing als een held ontvangen. Leonov kreeg ook een eerbetoon van de makers van de science fiction-film Star Wars. Het Star Wars-personage Yoda was op Leonov gebaseerd.

Aleksei Leonov was 85 jaar.