Michail Gorbatsjov

Man die ervoor zorgde dat onze band met Rusland nu zo goed is, overleden

Foto: Kaliva / Shutterstock.com

De man die wordt gezien als de stichter van vrede tussen Rusland en het westen is dinsdag in zijn woonplaats Moskou overleden. Wie was deze Michail Gorbatsjov?

“De betrekkingen tussen het westen en Rusland zijn niet altijd zo goed geweest als nu”, legt geschiedkundige Donald Zuurdeegh uit. “Ooit stonden de toenmalige Sovjet-Unie en de westerse landen tegenover elkaar in een ‘Koude Oorlog’. Het is nu nauwelijks meer voor te stellen, maar destijds waren Rusland en de westerse landen bepaald geen vrienden.”

“Gorbatsjov, destijds secretaris-generaal van de Russische Communistische Partij, haalde de spanning uit de lucht. Hij nam het initiatief voor politieke hervormingen en vredesgesprekken, waardoor de betrekkingen tussen Rusland en de westerse landen genormaliseerd werden. Je kunt rustig zeggen dat zonder Michail Gorbatsjov er nu nog stééds ruzie zou zijn geweest tussen Rusland en het westen.”