Journalist Der Spiegel zoog verhalen uit zijn duim

Een Duitse journalist die werkte voor het weekblad Der Spiegel blijkt jarenlang artikelen uit zijn duim te hebben gezogen. Claas Relotius biechtte het bedrog zelf op.

Foto: Flickr CC / Paul Sableman

Een intern onderzoek bij Der Spiegel bracht het schandaal aan het licht. Relotius verzon complete verhalen en liet personen aan het woord die helemaal niet bestaan. Eén van de nepartikelen ging over executies van gevangenen in de Verenigde Staten. Voor dat artikel werd de auteur zelfs genomineerd voor journalistieke prijzen.

Collega-journalisten spreken hun afkeuring uit over het gedrag van Relotius. “Het lukraak verzinnen van artikelen en het aandragen van fictieve personen gaat niet alleen ten koste van de geloofwaardigheid van Der Spiegel, maar schaadt ook de journalistiek als geheel”, aldus hoofdredacteur Hans Wolterdijk van het online magazine Nieuwspaal.