Sneeuw, wat is dat eigenlijk?

Een groot deel van ons land werd vanmorgen al getroffen door zware sneeuwbuien. Vooral het verkeer had last van dit bijzondere natuurverschijnsel. Wat is sneeuw precies? Wij vroegen het aan Thomas Indra van weerbureau MeteoScience.

Foto: DutchScenery / Shutterstock.com

“Sneeuw is een vorm van neerslag die bestaat uit ijskristallen”, legt Indra uit. “Bij temperaturen onder het vriespunt vormt sneeuw zich wanneer waterdamp tot ijskristallen verrijpt. Door botsingen onderling en op de weg naar beneden groeien deze ijsdeeltjes geleidelijk aan tot sneeuwkristallen.”

Waarom vallen deze zogenoemde sneeuwvlokken dan naar beneden? Dat is volgens de weerman eenvoudig te verklaren: “Wanneer het waait, klitten de sneeuwkristallen, vaak in de vorm van sterren, op hun weg naar de aarde samen en vormen een vlok. Vlokken zijn onregelmatig, klein of groot, maar wanneer het windstil is, dwarrelen ze één voor één naar beneden.”

Volgende week vertellen inwoners van Tanzania over hun ervaringen met sneeuw.